Desierto de Las Palmas

Desierto de Las Palmas
Actualización: 19 septiembre, 2023
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El Desierto de Las Palmas es un parque natural ubicado en la provincia de Castellón, en la Comunidad Valenciana. Este espacio protegido, que abarca una superficie de más de 3.000 hectáreas, es uno de los tesoros naturales más importantes de la región y un destino turístico muy popular.

El Desierto de Las Palmas es una zona montañosa de gran valor ecológico, cultural e histórico. El parque está situado en las estribaciones de la Sierra de las Medallas y cuenta con un relieve abrupto y una gran variedad de formaciones geológicas, como crestas, barrancos y valles.

Entre la flora que se puede encontrar en el Desierto de Las Palmas destacan las especies típicas del clima mediterráneo, como el pino carrasco, el alcornoque, la encina y el acebuche. Pero lo que realmente hace especial a este parque natural es la presencia de una gran cantidad de palmeras datileras, que se encuentran en su mayoría en el Barranco de la Valltorta.

Estas palmeras, que crecen en condiciones extremas y son auténticos símbolos del paisaje del desierto, son el resultado de una plantación que se llevó a cabo en el siglo XVIII. En esa época, la Orden de los Carmelitas Descalzos decidió plantar palmeras para obtener dátiles y crear un oasis en medio del desierto.

En cuanto a la fauna, el Desierto de Las Palmas es el hogar de una gran variedad de especies animales, muchas de ellas en peligro de extinción. Entre los animales más destacados se encuentran el águila perdicera, el búho real, el jabalí, la gineta y el lince ibérico, que ha sido reintroducido en la zona.

El Desierto de Las Palmas también es un lugar de gran valor cultural e histórico. En el parque se pueden encontrar numerosos restos arqueológicos de diferentes épocas, como la Cueva del Castell, una cueva prehistórica que contiene pinturas rupestres de más de 10.000 años de antigüedad.

Otro lugar de interés es el Monasterio de Nuestra Señora de las Palmas, un monasterio del siglo XVIII que fue construido por los Carmelitas Descalzos. Este monasterio es una de las joyas arquitectónicas del parque y cuenta con una iglesia, un claustro y una capilla. Además, el monasterio alberga un museo donde se pueden conocer la historia y la cultura de la zona.

El Desierto de Las Palmas es también un lugar ideal para practicar actividades al aire libre, como el senderismo, la escalada y el ciclismo de montaña. El parque cuenta con una amplia red de senderos que permiten recorrer los lugares más emblemáticos del parque y disfrutar de impresionantes vistas panorámicas.

Uno de los senderos más populares es el PR-CV 317, que recorre el Barranco de la Valltorta y permite conocer de cerca las palmeras datileras. También es posible recorrer el Camino de Santiago que atraviesa el parque en dirección a la ciudad de Castellón.